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samedi 3 mars 2018

Visite de l’usine Agio Cigars Belgium,


Agio Westerloo



Agio Cigars Belgium


Comme je l’avais dit en 2017, je me réjouissais de revenir avec un groupe sur le site d’Agio et de partager cette découverte en compagnie de Geert Claerhout, national sales manager Be-Lux chez Royal Agio Cigars.
Malheureusement une intoxication, qui m’a cloué au lit, m’a empêché d’être présent. Cependant, mon chef de détachement a pris les choses en main et je l’en remercie. Donc 11 personnes, principalement du club l’Homme, les cigares… ainsi que quelques amis, se sont retrouvés à Westerloo. Je vous livre donc aujourd’hui le ressenti, les explications et l’état d’âme qu’ils m’ont transmis.


Agio Cigars Belgium


Geert les attendait dans une splendide salle de réunion pour présenter la journée. Celle-ci a débuté par la dégustation d’un cigare machine de la gamme Balmoral Dominicain.

Tout en fumant, mes amis ont visionné un film sur la société Agio. Je vous en livre un extrait.






La société a été créée en 1904 par Jacques Wintermans. 114 ans plus tard, ils sont toujours là avec 2500 employés et produisent 770 millions de cigares par an qu’ils exportent dans 100 pays. Il est primordial que le tabac soit de très bonne qualité, c’est pour cela que nous avons sélectionné des fournisseurs de plusieurs régions du monde avec qui nous travaillons en partenariat : Nicaragua, Rép. dominicaine, Sumatra, Cuba, Java et Equateur. Chaque département a sa propre spécification, c’est ainsi qu’à Westerloo, nous préparons les tripes en mélangeant les tabacs, nous produisons et emballons les cigares. Cette usine a ouvert ses portes en 2008 et est rapidement devenue non seulement l’une des plus grandes usines de cigares du monde mais aussi la plus verte. En effet, elle est équipée d’un système de récupération de l’eau et de l’énergie mais aussi de panneaux solaires sur une surface de plus de 11000 m².


Agio Cigars Belgium


Après le visionnage du film, mes amis sont passé au diner, un buffet froid varié et copieux les attendait.
Il était temps maintenant de visiter l’usine: le groupe a été scindé en deux et chacun est parti avec un guide, motivé et expert en la matière et en pédagogie, dans les différents couloirs. Ce qu’ils m’ont rapporté est qu’ils ont été surpris par le calme et la sérénité qui règnent chez les employés, même si la production est contrôlée et importante cela se fait dans la bonne humeur. Ils apprendront plus tard que l’usine est fermée le week-end et qu’ils pratiquent des horaires raisonnables. 
La partie didactique, pour les groupes de visiteurs, a une grande importance. Cela donne une idée complète de la fabrication depuis la graine de tabac jusqu’aux cigares.


Agio Cigars Belgium

Agio Cigars Belgium


Et le groupe, dans son entièreté, est resté scotché par la salle avec les plants de tabac, le séchoir des feuilles… et ils ont aussi fortement apprécié le nombre important de vidéos explicatives diffusées dans toute l’usine.
Quand les deux groupes se sont de nouveau retrouvés dans la salle de réunions, ils ont eu la chance de déguster un Balmoral Xo (fait main cette fois). Pendant qu’ils dégustaient leur cigare, Geert les a mis à contribution en leur posant quelques questions. Cet échange a été ressenti comme un moment fort de la journée, c’est rare qu’on demande l’avis des consommateurs. Ils ont donné leur avis sur des sujets comme la visite bien sûr mais aussi sur les cigares aromatisés, les nouveautés… 


Agio Cigars Belgium


Parlant de nouveautés, ils ont pu déguster le La Aurora ADN Dominicano et même en parler aussi bien sur sa dégustation que sur le packaging, Geert prenant des notes des diverses remarques.
La formidable journée se terminait dans la joie et la bonne humeur et pendant que certains reprenaient la route directement, d’autres faisaient une petite halte en chemin, mais cela est une autre histoire...

Je voudrais en mon nom, celui du club l’Homme, les cigares… et des amis participants, remercier Geert Claerhout ainsi que toute l’équipe et le personnel d’Agio Cigars Belgium pour la manière royale dont nous avons été reçus et je pense que cette visite restera durablement dans nos mémoires.

D’autres photos sont disponibles sur le groupe Facebook ainsi que sur le groupe du club l’Homme, les cigares…

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